Todo lo que debes saber de la semana 5 de la NFL

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Hidalgo Sport. Marca.- Dejarse llevar por las primeras impresiones puede ser un problema, pero también lo es pensar las cosas de más. Hay ocasiones en que en un instante, sabes que algo es o no es y mientras más lo piensas, más puedes cometer un error.

Ésa es la premisa del libro Blink! de Malcolm Gladwell y una realidad de los pronósticos de la semana pasada. Semana perdedora en todo, un 6-9 en ganadores directos y 7-8 contra la línea, que tiene abajo del 60% de ganadores, además de estar a años luz del 2 de cada 3 logrado en 2018, en un año en el que ninguna semana fue tan mala en ganadores directos. Y sí, no es el fin del mundo porque en apuestas llevamos una marca aceptable (34-27-2), pero hay que mejorar.

Así que toca leer la caja negra. ¿Qué salió mal? Y aquí es donde volvemos a pensar las cosas de más. Tras investigar, leer y analizar, tenía a Tennessee y a Carolina ganando directo en el primer borrador, pero tenía demasiados visitantes y underdogs ganando, lo que me hizo ver con cierto amor a Houston y Atlanta, y eso fue la diferencia entre una semana ganadora y una que no. Otros picks fueron evidentemente erróneos, pero esos dos son los que dejan una espina clavada porque el primer instinto era el correcto.

Entramos en modo Belichick y estamos pensando en la semana 5. Ya hay un cuarto de la temporada para tener una buena idea de qué nivel tienen los equipos y esperamos volver al camino del triunfo este fin de semana, en el que hay una queja directa a la liga: ¿cómo diablos es que la NFL pone 10 partidos a medio día y solo dos en la tarde? A ver cómo le hacemos para conseguir 10 pantallas y ver todo.

Los Angeles Rams en Seattle Seahawks (-1.5)
L.A. ha ganado seis de los últimos ocho en esta rivalidad, incluyendo los últimos tres y los dos con McVay en Seattle. Los partidos nocturnos en jueves son favorables para los locales desde que se hicieron frecuentes los duelos en este días en 2007 (82-54 directo en partidos después de la semana 1).

El partido se definirá en las trincheras. Los Rams, tras tener a los cinco mismos titulares en 2017 y 2018, tienen dos caras nuevas esta temporada en la parte interna (el guardia Notebloom y el centro Allen), además de que Austin Blythe ha tenido lesiones, lo cual no es bueno en un lugar tan ruidoso como Seattle, y todos sabemos que si presionas a Goff, pasa lo del otro día ante Tampa, que comete errores. Un dato terrorífico: el Super Bowl fue el único de los últimos 13 partidos en los que no tuvo un fumble.

Del otro lado, los Rams suelen hacerle pasar un mal rato a Russell Wilson, con 55 capturas en 14 partidos para un estratosférico promedio de casi 4 por partido. Este año, L.A. no solo tiene a Aaron Donald, sino que por primera vez en la Era McVay cuentan con presión externa, con Dante Fowler y Clay Matthews, además de que han detenido el juego por tierra esta temporada (novenos con 3.8 yardas permitidas por acarreo) tras ser los peores en 2018, lo cual es un factor a considerar ya que Seattle prefiere correr y mucho, aunque en Arizona se vieron dispuestos a lanzar en los primeros downs.

La línea tiene una reacción por la sorpresiva derrota de los Rams ante Tampa, ya que antes del fin de semana era Rams -2.5 y ahora vemos un cambio de 4 puntos. Es bueno atacar estas ‘sobrereacciones’, porque dudo seriamente que los Rams permitan 55 puntos de nuevo (olvidamos que detuvieron a 13 a Cleveland en Cleveland, que le metió 40 a Baltimore la semana pasada) y como dijo Eric Weddle, hasta les conviene jugar tan pronto para buscar lavar la derrota.

L.A., desde que llegó Sean McVay en 2017, ha respondido con victoria en seis de las siete ocasiones que perdieron y es difícil decir si Seattle es realmente un buen equipo cuando le han ganado a Cincy (por un punto en casa) y Arizona, dos de los peores equipos de la liga, y a los Steelers de Mason Rudolph entrando de relevo al medio tiempo.

Es difícil jugar en Seattle en horario estelar, con marca de 25-5-1 en este escenario, pero esta versión es distinta al punto más alto de la ‘Legion of Boom’. Los rivales en las tres victorias de Seattle se suman para tener apenas una victoria, sin mencionar que perdieron ante ‘Teddy Dos Guantes’ la última vez que jugaron en casa, un lugar que ya no es lo de antaño: 11-7 directo desde 2017, pero 4-5 ante equipos que terminaron el año con marca ganadora. Desde 2017, los Rams son el mejor visitante en la liga (16-3 directo) y desde 2014, los Seahawks tiene marca de 4-3 directo, 2-5 contra la línea jugando como locales en el mes de octubre, incluyendo 1-5 contra la línea como favoritos. Y Seattle jugará de verde limón, lo cual es argumento suficiente por sí mismo para ir encontra. RAMS (+1.5) 27, Seahawks 22.

Baltimore Ravens en Pittsburgh Steelers (+3.5)Baltimore ha caído desde la explosión ofensiva de la semana 1, que pareciera ser más producto de que jugaron ante Miami que otra cosa. La defensiva no es la de antaño, todo lo contrario: 7.0 yardas permitidas por jugada, solo centesimas mejor que Miami, que está siendo uno de los peores equipos de todos los tiempos tras un mes de competición.Mason Rudolph, opuesto a lo que fue en colegial con Oklahoma State, lo han hecho un capitán válvula de escape, con 20 de 28 pases ante Cincy que fueron máximo cinco yardas delante de la línea de golpe.

El problema es que los Ravens, con sus bajas en defensa, no lucen capaces de aprovechar esto.Veo a Pittsburgh moviendo el balón, así que la clave será en si pueden contener el ataque terrestre, que son la defensa 13 en yardas por acarreo.12 de los últimos 22 partidos de esta rivalidad fueron definidos por un touchdown o menos y Pittsburgh es excelente como underdog en casa, con 7-4-1 con Mike Tomlin como head coach. Sorpresa o quizás el medio punto ayuda. STEELERS (+3) 23, Ravens 20.Arizona Cardinals en Cincinnati Bengals (-3)Las familias de los jugadores, los jugadores del Fantasy y los apostadores empedernidos son los únicos que verán este partido. ç

Para bien o para mal, caemos en las últimas dos categorías.Ninguno ha ganado hasta ahora y son casi calca uno del otro: ofensivas por debajo del promedio (28 y 29 en yardas por jugada), afectadas por malas líneas ofensivas (peores en permitir capturas, Arizona con 20, Cincy con 19); del otro lado, defensas entre las siete peores en yardas por jugada.El factor por el que me decanto: Cincy es la segunda peor defensiva en eficiencia DVOA contra el pase, Mason Rudolph! los hizo talco el lunes, no generan presión y a Arizona le encanta lanzar. Me preocupa el partido madrugador (Arizona está 2-9 directo al mediodía de visitante desde 2017), pero de alguna manera, no tienen el peor roster en este partido. CARDINALS (+3) 24, Bengals 20.

Atlanta Falcons en Houston Texans (-5)No sé qué pensar de estos equipos. Hay talento de élite en algunas posiciones, pero hay huecos considerables en ambos, además de un coacheo bastante mejorable. La línea no me gusta en lo más mínimo, pero desde que el viernes leí un dato, sabía que tenía mal el pick de los Falcons: Atlanta tiene 12 derrotas consecutivas contra la línea de apuestas cuando se mide a equipos de la AFC, lo que evidencía que sus entrenadores sufren ante rivales que no están familiarizados. No recomiendo apostar una cosa u otra, pero si mi vida depende de ello, Houston. TEXANS (-5) 27, Falcons 20.Buffalo Bills en Tennessee Titans (-3)Josh Allen sigue en el protocolo de conmociones, lo cual pone en duda esto, pero voy a tomar a los Bills.

En la Era Mariota, Tennessee no sabe mantener el éxito, con marca de 15-16 directo tras ganar, 10-20-1 contra la línea.La defensa de Buffalo es de las mejores, como puede atestiguar un tal Tom Brady, siendo la #12 en yardas por acarreo permitidas y todavía no permiten más de 17 puntos.

Creo que contienen a Derrick Henry, lo que pone esto en hombros de Mariota, en los cuales no quiero estar. BILLS (+3) 17, Titans 16.Chicago Bears en Oakland Raiders (+5.5, en Londres)Partido que se juega en Londres y es la revancha de Khalil Mack. No jugará Mitchell Trubisky, pero Chase Daniel fue titular dos veces el año pasado y no se notó la diferencia, anotando 23 y 27 puntos ante Lions y Giants.Los Raiders no son un equipo que maneje bien el éxito. En la segunda Era Chucky, no han ganado partidos consecutivos y desde 2009, tienen marca de 18-39 contra la línea tras una victoria.Los favoritos suelen pasarlo bien en Londres, con marca de 17-6-1 directo y and 14-10 contra la línea, según Covers.com, incluyendo including a 5-2 en los últimos dos años.

Además, los equipos de la costa oeste sufren al viajar del otro lado del mundo, 1-5 contra el número en la capital del Reino Unido. BEARS (-5.5) 24, Raiders 16.Jacksonville Jaguars en Carolina Panthers (-3.5)Duelo entre los equipos de expansión de 1995 y de equipos que están 2-2 pese a las lesiones a sus quarterbacks titulares. Y son las lesiones un factor crucial a considerar en este partido, ya que los Jaguars están medianamente sanos, contrario a Carolina.Kawaan Short aterrizó en la reserva de lesionados, Gerald McCoy y Brian Burns no entrenaron el jueves, lo mismo que su mejor córner, Donte Jackson. Y esto es solo en defensa, ya que en ataque tampoco entrenaron dos titulares en la línea ofensiva, Greg Little y Trai Turner.

Nada bueno, serios considerando par de situaciones. La primera, que Kyle Allen, pese a su invicto como titular, tiene cinco fumbles en sus dos inicios este año: con línea parchada o mermada ante Calais Campbell, Josh Allen, Yannick Ngakoue y compañía, es un serio problema.Del otro lado del balón, las lesiones podrían abrirle la puerta a Leonard Fournette, que viene del mejor partido de su carrera en parte porque pudieron correr desde personal 12 (2 corredores, 1 ala cerrada y 2 receptores). Carolina llega al partido permitiendo 4.9 yardas por acarreo, sextos peores.

Y aunque su defensa por pase ha sido la mejor en yardas por intento hasta ahora, la situación podría cambiar sin su mejor córner.Así que esperamos que Fournette y el bigote más famoso de la liga salgan con la victoria. En el peor de los casos, el medio punto adicional podría ser clave. JAGUARS (+3.5) 23, Panthers 20.Minnesota Vikings en New York Gians (+5)Los Vikings no han ganado un partido al aire libre ante un equipo con marca ganadora desde el 3 de enero de 2016 en Green Bay, en un partido en que ambos equipos y a estaban calificados; desde entonces, 12 derrotas y un empate. Para su fortuna, ‘Danny Dimes’ y los Giants no tienen marca ganadora, pero con lo hecho hasta ahora por Kirk Cousins, no hay forma alguna de respaldarle dando tantos puntos de visitante. Los Giants podrían dar la sorpresa si contienen a Dalvin Cook, pero aunque permiten apenas 3.9 yardas por acarreo (#22), en eficiencia DVOA son apenas 16, con Bills y Bucs que les corrieron para 151 y 144. Así que no vamos con la sorpresa absoluta, además que Jones podría tener una tarde complicada ante una de las mejores defensivas de la liga, pero tomamos los puntos. Vikings 20, GIANTS (+5) 16.

New England Patriots en Washington Redskins (+15)Compadezco a Dwayne Haskins. Le tocó entrar ante los Giants abajo por 14 y ahora va ante los Pats de Belichick, que torturan a los QBs novatos como ningún otro y ahora puede tener una de las mejores defensas de su historia. Problemas serios para Washington, equipo al que le he apostado las últimas tres semanas y he perdido. Aplicaremos el Santo Tomás de ‘hasta no ver, no creer’ y por más que es una línea gigantesca, Brady buscará mejorar su imagen tras lo visto en Buffalo la semana pasada. PATRIOTS (-15) 27, Redskins 10.

New York Jets en Philadelphia Eagles (-13.5)Sam Darnold parece que no jugará, CJ Mosley tampoco. Esto podría ser muy feo para los Jets, aún considerando que el perímetro de Philly y una coladera son lo mismo. EAGLES (-13.5) 34, Jets 10.Tampa Bay Buccaneers en New Orleans Saints (-3)Otro duelo de reacciones extremas, ya que Tampa viene de aplastar a los Rams y los Saints ganaron en Sunday Night Football. Sería buena idea apostarles en contra esta semana, pero juegan entre sí.

La línea ha caído varios puntos por los 55 que anotó Tampa y aunque suele ser buena idea atacar las reacciones extremas, no estoy seguro de que los Saints puedan mover el balón ante Tampa, que tienen la mejor defensa contra la carrera, por lo que Kamara podría seguir sin pasarlo bien, ya que en los últimos dos partidos los Saints promedia 4.1 yardas por acarreo, una yarda menos que su promedio en 2017 y 2018. Y Teddy Bridgewater ha dirigido 26 series, con solo dos de touchdown desde la lesión de Brees, y una salió desde la 28 del rival. En los últimos dos partidos, New Orleans promedia 4.74 yardas por jugada, lo que sería la cuarta peor ofensiva en la liga en lo que va de 2019.No le confío a Jameis Winston, que si sale en un mal día, puede entregar el partido con sus intercepciones, pero los Saints son 26 en eficiencia DVOA contra el pase, lo cual puede augurar un buen día para Mike Evans, Chris Godwin y compañía.

Creo que Tampa anota por lo menos 21 este partido, dudo que ‘Teddy Dos Guantes’ lo pueda hacer, así que vamos con la sorpresa, que igual en unas semanas lo vemos como el momento en el que los Bucs se establecieron como el mejor equipo de la Sur de la NFC. BUCS (+3) 27, Saints 20.Denver Broncos en Los Angeles Chargers (-6.5)Los Broncos han estado a dos minutos o menos de tener marca de 2-2, no de 0-4 ¿Cuál sería la línea si esto fuera? Los Chargers no tienen la más mínima ventaja de localía y aunque tienen a Melvin Gordon, Denver suele jugar bien ante ellos, con marca de 6-2 contra la línea en sus últimas ocho visitas a los Chargers, que en el estadio del Galaxy no tienen buenos números: 6-10-1 contra la línea.No confío en Flacco como norma general de vida, algo que debería adoptar John Elway, pero en este partido, lo mantienen cerca. Chargers 24, BRONCOS (+6.5) 20.Green Bay Packers en Dallas Cowboys (-3.5)Duelo de equipos de 3-1 que vienen de perder el invicto.

Dallas pareciera tener los ingredientes para replicar lo que hizo Philly, que le corrió a placer a los Packers, pero no lo hicieron ante New Orleans y ahora pierden al tackle izquierdo Tyron Smith, que va en el sitio donde los Eagles le hicieron más daño a Green Bay.Todo apunta a que Green Bay estará sin Davante Adams, lo cual es otro problema, pero la realidad es que Aaron Rodgers tiene de hijos a los Cowboys, desde esos partidos de playoffs, pasando a arrancarles el corazón en temporada regular hace unos años. Son muchos puntos para dar y creo que Green Bay contiene a Zeke, Rodgers hace magia al final y lo ganan en un estadio en el que ARodg nunca ha perdido. PACKERS (+3.5) 23, Cowboys 20.Indianapolis Colts en Kansas City Chiefs (-11)

Parece que Darius Leonard y T.Y. Hilton se vuelven a perder el partido, y si Derek Carr tuvo éxito ante esa defensa de Indy, que sigue sin Malik Hooker, no sé qué le pueda hacer Mahomes en casa, más considerando que Marlon Mack no estará para ayudar a recortar el tiempo corriendo. CHIEFS (-11.5) 31, Colts 17.Cleveland Browns en San Francisco 49ers (-3.5)Dos equipos a los que me hubiera gustado apostar en contra, ya que Cleveland viene de anotar 40 a Baltimore y los Niners están invictos aunque tuvieron que enfrentar a ‘Jameis Malo’, Cincy y a Mason Rudolph en su primera titularidad.La línea indica que los 49ers son ligeramente mejores, lo cual no sé si estoy de acuerdo, pero ese medio punto adicional pareciera cebo y que el público le apueste a los Browns tras su gran partido ante los Ravens. Se activa una señal de alerta, porque los equipos que anotaron 40+ esta temporada se fueron 1-4 contra el número la siguiente semana.

Por algo se siguen construyendo casinos y no todos somos millonarios en las apuestas, así que no picaremos el anzuelo y vamos a que gana San Fran en casa, donde tienen la ventaja del reloj biológico y de que los Browns no saben mantener el éxito, ya que si bien tuvieron tres victorias al hilo en 2018, fue ante Panthers con Cam del hombro lesionado, Cincy y Denver; quitamos eso y no tienen victorias seguidas desde 2014. Como fan de los Rams , me gustaría que ganara Cleveland, pero lo veo difícil. 49ERS (-3.5) 24, Browns 19.

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