Woods vuelve a ganar cinco años después

septiembre 23, 2018 Publicado por  
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Hidalgo Sport. Marca.- Tiger Woods escribió este domingo el epílogo de un epopeya que será recordada para siempre. Más de cinco años y cuatro operaciones de espalda después, el mejor golfista de todos los tiempos volvió a alzar un trofeo: el Tour Championship. Imposible de imaginar hace apenas año y medio, cuando la Policía lo sorprendió dormido al volante de su coche tras haber consumido un cóctel farmacológico capaz de tumbar a una mula. Así de insoportable era el dolor que padecía.
Con 42 años y la espalda repleta de cicatrices, Woods se impuso en uno de los campos más difíciles del mundo y ante los 30 mejores jugadores de la temporada. A algunos de ellos no les había crecido la barba aún en agosto de 2013, cuando Tiger logró su último triunfo profesional en el Bridgestone Invitational.
Aquel año fue nombrado mejor jugador de la temporada por undécima ocasión en su carrera tras ganar cinco títulos. Marchaba directo a por los 18 ‘grandes’ de Jack Nicklaus -el único de los récords importantes del golf que se le resiste-, pero meses después, y lastrado por las lesiones en la espalda, inició un declive que le llevó a caer hasta el puesto 1.199 del ranking mundial.
Woods ganó a lo grande, como en sus mejores tiempos, dominando desde la primera hasta la última jornada y haciendo alarde de esa proverbial capacidad de intimidación que hacía paralizar incluso entre sus propios compañeros. Ninguno de ellos quería emparejarse con él en la Ryder Cup.
Los antecedentes intimidaban por sí solos. Tiger había llegado líder a los últimos 18 hoyos en 44 ocasiones y sólo dos veces se le había resistido la victoria. Nadie había conseguido nunca remontarle los tres golpes de ventaja con los que tomó la salida ayer en East Lake (Atlanta). Por si estos datos no fueran suficientes, pegó el primer zarpazo nada más comenzar: con un birdie al 1 de manual que metió el miedo en el cuerpo a sus rivales y encendió -todavía más si cabe- al enfervorizado público local.
Woods es el ídolo más importante que ha dado la historia del golf. Los pocos aficionados que escaparon a su enorme influjo cuando machacaba sin piedad a sus rivales y se paseaba como una suerte de Terminator por los campos, se han rendido a esta versión más humanizada del ídolo.
Ocho pares en los ocho siguientes hoyos le sirvieron para afrontar los 9 segundos con cinco golpes de ventaja. Para entonces, sus dos máximos rivales al comienzo habían claudicado ya. A Rory McIlroy, el hombre que estaba llamado a ocupar su trono y que sin embargo se ha estancado en su ausencia, le superó la situación desde el primer momento. Con un cómputo de +4 en los primeros 9 estaba ya descartado.
Para Justin Rose, que ayer perdió el número 1 mundial, el triunfo no era el objetivo fundamental. El inglés quería el ‘bonus’ de la FedEx Cup. Le bastaba ser quinto, pero a punto estuvo de perderlo, como le sucedió hace un año en la Race to Dubai europea. De no ser por el birdie al 18, los 10 ‘kilos’ también habrían sido para Woods pese a arrancar la semana en el puesto 19 de la clasificación.
Al final fue Billy Horschel, con el que pocos contaban al comienzo, el que más cerca estuvo de comprometer el triunfo de Woods. Pero Tiger, en realidad, jugó frente a sí mismo. Aunque se dejó tres golpes en los segundos nueve, , afectado quizá por el enorme emoción del momento, su ventaja nunca llegó a bajar de los dos golpes. Tiger, que se había quedado a las puertas del triunfo en el British Open y el PGA Championship en modo cazador, pudo paladear en esta ocasión cada instante de su histórico triunfo.
“Me ha costado no llorar en el último putt”, reconoció el tantas veces gélido golfista, cuya voz resultaba apenas audible entre los rugidos de los miles aficionados que celebraba a gritos el triunfo de su ídolo. Llevaban cinco años esperándole.
Clasificación final:
1. Tiger Woods (USA) 269 (65+68+65+71) (-11)
2. Billy Horschel (USA) 271 (71+65+69+66)
3. Dustin Johnson (USA) 283 (69+70+67+67)
4. Hideki Matsuyama (JPN) 274 (72+66+71+65)
+. Webb Simpson (USA) 274 (69+70+68+67)
+. Justin Rose (ING) 274 (66+67+68+73)
7. Rickie Fowler (USA) 275 (65+72+73+65)
+. Justin Thomas (USA) 275 (67+69+70+69)
+. Xander Schauffele (USA) 275 (68+70+68+69)
+. Rory McIlroy (NIR) 275 (67+68+66+74)
11. Tommy Fleetwood (ING) 276 (69+69+70+68)
+. Gary Woodland (USA) 276 (66+72+68+70)
+. Jon Rahm 276 (68+68+68+72)
+. Paul Casey (ING) 276 (68+71+66+71)

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